Хочу обратить внимание, что это не обзор в традиционном понимании. Я поставил перед собой задачу поделиться игровыми впечатлениями и дать свою оценку творчеству Бенуа Сокаля. Возможно, это кого-то вдохновит познакомиться с его играми поближе или, наоборот, отпугнет от подобного жанра. Приятного чтения!

Syberia 3 уже давным-давно вышла и весь ажиотаж вокруг нее спал. И вот только сейчас я собрался с мыслями, чтобы выразить свои впечатления о творчестве мсье Сокаля в контексте не только третьей части, а всего творческого пути мастера. Но ведь и мировые шедевры искусства, которые создали сотни лет назад, до сих пор обозревают, анализируют и критикуют. Так что я не опоздал.

Знаете, часто бывает, что не самая выдающаяся вещь в мире становится самой дорогой и близкой только потому, что мы на ней выросли. Многие фильмы/мультфильмы, так любимые в детстве, во взрослом возрасте кажутся нелепыми и скучными. Поэтому в моей жизни игры Бенуа Сокаля, в частности “Сибирь”, заняли такое же особое место, потому что знакомство с ними я начал в детстве и провел многие часы, изучая его миры и разгадывая интересные головоломки. Однако, спустя годы эта любовь только окрепла, а игры Бенуа Сокаля обрели культовый статус. И даже сегодня, выражаясь словами одного из ключевых персонажей «Сибири», они приносят «интенсивное удовольствие метафизического характера».

Начало

Бенуа Сокаль

Бенуа Сокаль — бельгийский художник и геймдизайнер. Известность пришла к нему задолго до Syberia, благодаря детективному комиксу про антропоморфную утку-детектива Инспектора Канардо.

«Сибирь» была не первой игрой Сокаля. До этого в 1998 году вышла достаточно успешная Amerzone, которая положила начало игровой вселенной, о которой мы больше узнаем в следующей игре — Syberia. В самой «Сибири» присутствуют различные отсылки к «Амерзону», которые по ходу сюжета сложно пропустить.

История в обозреваемых играх строится на путешествии персонажа из точки А в точку Б. Вместе с этим происходит и развитие героя, раскрытие его характера, смена приоритетов. Последнее очень наглядно было показано во всех частях «Сибири». Сюжетно игры Бенуа Сокаля никак не связаны. А если вы только начинаете знакомство с творчеством Сокаля, то рекомендую начать именно с «Сибири».

Amerzone

Разработка Amerzone началась в 1996 году небольшой командой из двух человек. Сюжет игры был основан на одном из выпусков комикса про Инспектора Канардо. Отличные продажи (к июлю 2002 года было продано 500 тыс. копий, сейчас эта цифра в несколько раз больше) обеспечили Сокалю дальнейший карьерный рост и известность в игровой индустрии.

Фабула в игре проста. Мы в роли главного героя должны исправить ошибку исследователя Александра Валембуа и вернуть на родину яйцо редкой птицы. За время путешествия герой не решает каких-либо внутренних дилемм и не делает сложный выбор. Мы, в отличие от того же Валембуа, не терзаем себя ошибками прошлого и просто играем роль, скорее, наблюдателя. Изучаем мир, который когда-то процветал, культуру аборигенов, их традиции, встречаем на своем пути странных животных загадочной страны. Передвижение по миру осуществляется с помощью многофункционального самолета, который легким движением руки превращается то в лодку, то в буксир, то в парусник.

Персонажей здесь много, но какой-то особой симпатии они не вызывают. Несколько раз нам дают поиграть за леопарда. Однако, при этом мы не выполняем каких-либо сюжетных заданий. Просто побегали, почувствовали себя в шкуре животного (с большой натяжкой) и все. Как по мне, можно было бы для леопарда придумать какие-нибудь небольшие, но интересные задачи, влияющие на сюжет.

В итоге Paradise получила не очень хорошие отзывы. На данный момент оценка на Metacritic всего 57 баллов. Игру критиковали из-за отсутствия новых идей. Визуально все получилось на высшем уровне, но скомканный сюжет, невнятные цели главной героини и схожесть с «Сибирью» испортили впечатление. К сожалению, на момент написания обзора Paradise нет в продаже ни в одном из известных мне цифровых магазинов. В отличие от Syberia и Amerzone, которые недорого можно купить в Steam или GOG.

* * *

Для меня игры Бенуа Сокаля стали целой эпохой в жизни. К сожалению, в последние годы он редко радует фанатов новыми историями. Syberia 3 получилась неоднозначной и собрала много критичных обзоров. Но это не преуменьшает вклад Сокаля в игровую индустрию. Увидим ли мы продолжение приключений Кейт Уолкер? Неизвестно. Но, я надеюсь, что «Сибирь» — не последняя культовая игра бельгийского художника.